Ben Roethlisberger anuncia oficialmente su retiro de la NFL

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Con un video en sus redes sociales, el quarterback de los Pittsburgh Steelers puso fin a una carrera que lo llevará al Salón de la Fama

Ben Roethlisberger ha anunciado de manera oficial su retiro de la NFL.

A través de un video publicado en sus redes sociales, el quarterback que pasó la totalidad de su carrera de 18 temporadas en la NFL con los Pittsburgh Steelers, anunció su adiós oficial a los emparrillados.

«No sé cómo poner en palabras lo que ha significado el juego de ´futbol americano, y la bendición que ha sido. Aunque sé, con confianza, que le he dado todo al juego, estoy abrumado con gratitud por todo lo que me ha dado. Un chico de Findlay, Ohio, con sueños de NFL, desarrollado en Oxford, en la Universidad de Miami, bendecido con el honor de 18 temporadas como Pittsburgh Steeler, y un lugar para llamar hogar. El viaje ha sido emocionante, definido por relaciones y movido por el espíritu de la competencia. Pero, ha llegado el tiempo de vaciar mi casillero, colgar los zapatos, y seguir siendo todo lo que puedo ser para mi esposa e hijos. Me retiro del fútbol americano un hombre verdaderamente agradecido.

«Primero, y antes que nada, debo agradecer al Señor por las muchas bendiciones que me ha permitido. A mi esposa Ashley, nuestros hijos Benjamin, Bailee y Bodie, me elevan e inspiran, y le dan propósito a mi vida. Estoy tan agradecido por su amor y apoyo. Los amo tanto. A mis padres y hermana, a cada paso del camino, y apoyo y amor me ha impulsado a ser el mejor y nunca rendirme. A la familia Rooney, la familia Tull, al coach [Mike] Tomlin, al coach [Bill] Cowher, y a todos los coaches que se han vaciado en mí, las personas increíbles a todos los niveles que hacen de los Pittsburgh Steelers una organización especial, gracias por creer en mí y por permitirme batallar junto a ustedes, en la persecución de la excelencia. A todos mis compañeros, y las amistades infinitas que he ganado, los aprecio y a nuestro compromiso compartido a portar el negro y oro con orgullo y dignidad. Ponerme ese jersey cada domingo junto a mis hermanos siempre será una de las grandes alegrías de mi vida. A la Nación Steeler, los mejores fanáticos en cualquier deporte, gracias por aceptarme y apoyarme como su quarterback a lo largo de los años. El fútbol americano ha sido un regalo, y doy gracias a Dios por permitirle jugarlo, rodeándome de grandes personas y protegiéndome hasta el final. Con amor y honor».

En su video de despedida, Roethlisberger se muestra vaciando su casillero, intercalando imágenes de algunos de los momentos más memorables de su carrera.

Roethlisberger se despide como uno de los jugadores más icónicos que haya pasado por la plantilla de los Steelers, independientemente de la posición. Fue un quarterback reclutado en la primera ronda, N° 11 global, en el Draft 2004 de la NFL, procedente de la Universidad de Miami (Ohio).

A lo largo de 18 campañas al frente del club, Roethlisberger se hizo virtualmente con la totalidad de los récords del equipo para la posición de quarterback. ‘Big Ben’ se retira con 5,440 pases completos de 8,443 intentos para 64,088 yardas con 418 pases de touchdown contra 211 intercepciones en temporada regular.

Fue elegido al Pro Bowl en seis ocasiones, y se hizo con el premio de Novato Ofensivo del Año en el 2004. Lideró a la liga en yardas por pase dos veces en su carrera, en las campañas del 2014 y 2018.

En playoffs, Roethlisberger completó 498 de 788 intentos de pase, con 36 touchdowns contra 28 intercepciones. Condujo a los Steelers a tres apariciones de Super Bowl, triunfando en las ediciones XL y XLIII, y cayendo en la edición XLV.

Roethlisberger se ubica quinto en la lista histórica de yardas por pase en la historia de la liga, y octavo en la lista histórica de pases de touchdown.

El anuncio oficial del retiro de Roethlisberger no llega como ninguna sorpresa, luego de que dijera, previo a su partido de la Semana 17 frente a los Cleveland Browns, que «todas las señales apuntan a que podría ser’», su último partido en Heinz Field. Al término de ese juego, el quarterback dio una vuelta al campo para despedirse de los aficionados de Pittsburgh.

En la Ronda de Comodines de la AFC, donde Pittsburgh viajó para medirse ante los Kansas City Chiefs, un ruidoso contingente de fanáticos de los Steelers que hicieron el peregrinaje a Arrowhead, se acomodaron detrás de la banca de los Steelers con letreros de “gracias, Ben’’ y “gracias, N° 7’’, desde dos horas antes del kickoff hasta que el segundo final de una decepcionante noche se había acabado en el reloj. Un grupo llevó cuatro imágenes enormes de la cabeza de Roethlisberger que mostraron en varias ocasiones durante el partido.

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Previo al partido ante los Chiefs, Roethlisberger dijo, «Yo asumiría, como grupo, entiendes que probablemente no debamos estar aquí. Probablemente no somos un muy buen equipo de fútbol americano. De los 14 equipos que están dentro, pienso que probablemente somos el N° 14. Probablemente seamos desfavorecidos por 20 puntos, y vamos contra el mejor equipo. Sé que no son el primer equipo en la siembra, obviamente, pero son el equipo N° 1 que ha ganado la AFC en el último par de años, probablemente el mejor equipo de la liga».

Los Steelers cayeron por 42-21 en el que se confirmó como el último partido profesional de Roethlisberger.

En las 18 campañas profesionales de Roethlisberger como quarterback, los Steelers nunca tuvieron una temporada perdedora.

El retiro de Roethlisberger se confirma en un momento en el que otros dos quarterbacks, futuros miembros del Salón de la Fama, Aaron Rodgers y Tom Brady, contemplan un adiós a la NFL.

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